Zanzibar

Zanzibar


Zanzibar tiene las cualidades de una isla exótica: sol, arena y encanto exótico. Incluso el nombre tiene un tono mágico.

Como la última fortaleza de la trata de esclavos africanos y la principal área de cultivo de clavo de olor, la isla tiene un lado despiadado y el otro lado es el encanto del paraíso. El sultán gobernante de esta mágica isla de especias de Zanzíbar solía construir con sus fortunas grandiosos palacios y natatorios.


Zanzibar es una hermosa isla, salpicada de increíbles playas y recovecos secretos, mientras que el interior es verde; cubierto con clavos de olor creciendo y plantaciones de árboles de canela. Las ruinas de los palacios, los natatorios y las antiguas mezquitas están diseminadas por toda la isla y recuerdan a una época pasada del sultán y la esclavitud. Toda la costa está rodeada por jardines de coral que están incrustados en aguas tropicales color turquesa.


Destacados de Zanzibar incluidos


  • Para los amantes de la naturaleza, se recomienda un viaje al bosque de Jozani, el último bosque tropical que queda en la isla. También es el hábitat de los extravagantes monos Colobos rojos.
  • Desde el puerto de Ciudad de Piedra puede tomar un barco a la isla Changu, también conocida como Prison Island, porque todavía hay ruinas de una prisión abandonada. En la isla puede bucear y admirar tortugas gigantes.
  • Un destino popular es el baño persa de Kidichi, del sultán Sayyid Said construido a principios de 1800 como un regalo para su segunda esposa.
  • También son interesantes las cuevas de esclavos de Mangapwani, donde los esclavos fueron cargados en barcos a través de una red de túneles subterráneos, principalmente hacia el Medio Oriente.
  • El recorrido más famoso es el tour de especias, aquí te llevarán a los jardines de especias y plantaciones de la isla. Verás árboles y arbustos de canela, cacao y pimienta, así como muchas otras especias. La guía explica la fruta en particular, así como su procesamiento y usos locales. Esta excursión escénica no debe perderse.
  • En el camino está el antiguo Palacio del Sultán (Palacio Maruhubi), un sitio verdaderamente interesante que incluye el harén personal del Sultán para 99 mujeres.
  • Vale la pena un viaje a la costa sur de la isla, más específicamente, al pueblo pesquero de Kizimkazi. Desde allí se puede tomar un viaje en barco hasta el arrecife, donde los delfines salvajes suelen retozar en las inmediaciones del barco. El Capitán te permitirá saltar al agua y nadar con los delfines.
  • Recomendamos que lea más sobre la ciudad principal de Zanzíbar que es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO


Ciudad de Piedra

 

Ciudad de piedra (Stone Town) también conocido como Mji Mkongwe (Swahili por "ciudad vieja") es la parte antigua de la ciudad de Zanzíbar, la ciudad principal de Zanzíbar. La ciudad de piedra de Zanzíbar es un buen ejemplo de las ciudades comerciales costeras swahili de África oriental. Conserva su estructura urbanoy su paisaje virtualmente intactos y contiene muchos edificios delicados que reflejan su particular cultura, que ha reunido y homogeneizado, durante más de un milenio, elementos dispares de las culturas de África, la región árabe, la India y Europa.


Después de la independencia, desafortunadamente, varios edificios de apartamentos de gran altura se construyeron en la ciudad de piedra, por lo que el antiguo encanto de la ciudad ha sufrido un poco. Sin embargo, la atmósfera del casco antiguo no se pierde, especialmente en la parte occidental de la ciudad de piedra. Allí todavía se puede pasear por las calles estrechas, donde las casas swahili están muy juntas, decoradas con puertas de madera bellamente talladas y balcones de madera.


La Casa de las Maravillas

 

El edificio más alto de la Ciudad de Piedra, la Casa de las Maravillas, o Beit al-Ajaib, data de 1833. Construido por el sultán Barghash, cuya juerga arquitectónica marcó los últimos años de la independencia de los sultanes, este palacio estuvo a la altura de su nombre. Era el edificio más alto de África oriental cuando se construyó, el primero en tener luz eléctrica y el primero en tener agua corriente. También se jactó del primer elevador eléctrico (ya no funciona).


Aunque no es el edificio más atractivo de la capital, este extenso museo (discutible el mejor en el este de África) es un espectáculo para la vista. Niveles de balcones en pilares de hierro fundido se elevan alrededor de un atrio techado. El palacio fue uno de los pocos que sobrevivió ileso al bombardeo británico de 1869 (incluso los candelabros de los palacios permanecen intactos). Sin embargo, el faro y el reloj Swahili (se advierte que para obtener el tiempo correcto debe agregar o restar seis horas) fueron reconstruidos después de la embestida.


Las exhibiciones se centran en la historia de Zanzíbar y la vida del este de África. Hay muestras dedicadas a la medicina swahili, comida y bebida, música y curación tradicional, así como piezas históricas como el cofre médico del Dr. Livingstone, cánones de bronce del siglo XVI y un Ford Zephyr de los años 1950 (un automóvil una vez conducido por el presidente Karume) .


El Antiguo Dispensario


Este delicado edificio de cuatro pisos, justo enfrente de las terminales del ferry, es conocido como uno de los lugares más encantadores de África Oriental. Aunque se encuentra desvanecido, su glamour colonial es difícil de negar. Fundado por Sir Tharia Topan, un empresario cuya riqueza estaba en gran parte vinculada a la trata de esclavos, y que también fundó la primera escuela no confesional de Zanzíbar, el dispensario se completó en 1894 (tres años después de la muerte de su fundador).

Después de la Revolución de 1964, como tantos edificios en la isla, el hospital fue abandonado y se dejó en un estado de deterioro. En 1990 fue tomado bajo el ala de la Fundación Aga Khan para la Cultura y ha sido restaurado cuidadosamente. Una exhibición en el segundo piso narra el proceso. Sin embargo, el edificio aún no está siendo muy bien utilizado. Los visitantes pueden visitarlo alrededor de las 09.00hs hasta las 17.00hs los fines de semana, de forma gratuita. El primer y el segundo piso cuentan con algunas bonitas vistas al mar.


La antigua casa de los disfraces


La antigua casa de los disfraces esta ubicada justo después de El Gran Árbol, un impresionante Banyan indio que se encuentra en la intersección entre las calles Jamatini y Mizingani y bajo el cuál se puede preguntar sobre los viajes en barco a las islas de Ciudad de Piedra

Desde el exterior, el edificio es algo dominante. Sus balcones verdes con hierro forjado y sus pilares y gruesas paredes pueden parecer desalentadores. Pero dentro del edificio conserva una notable ligereza. La Academia de Música Show Counties se encuentra en el último piso y recibe a los visitantes. Se pueden comprar CDs e incluso consultar sobre cursos.



El museo del palacio


Este museo abre todos los días de 09:00 am hasta las 6:00 pm, o  de 08:00 am.hasta las 3:30 pm. durante el Ramadán (TSh 3000 o USD 3). Este gran edificio fue la residencia oficial del último de los sultanes, Jamshid bin Abdullah. Alberga algunas de las pocas posesiones que él y su familia dejaron atrás a raíz de la revolución de 1964. Sin embargo, la mayoría de los artículos más preciosos fueron tomados por el sultán o trasladados a otros palacios y edificios estatales en Ciudad de Piedra por los revolucionarios que ocuparon el edificio durante sus días posteriores a la revolución, como  por ejemplo el Palacio del Pueblo.

El edificio alberga numerosas exhibiciones dedicadas a las vidas de los sultanes y varias ceremonias estatales. El mobiliario es la atracción principal. Las piezas de ébano colonial y tradicional con extensas historias ocupan la mayoría de las plantas. Las piezas son interesantes y están bien etiquetadas, pero las guías del museo ofrecerán información más interesante sobre las exhibiciones para obtener un consejo, e incluso a veces dan acceso a los visitantes al cementerio normalmente restringido, hogar de los últimos restos de algunos de los sultanes más infames de Zanzíbar.


El Antiguo Fuerte


El castillo o piedra de coral con sus torres redondas y sus robustas defensas es un lugar sorprendentemente bueno para relajarse y escapar del ruido y el caos de la ciudad. Está abierto todos los días de 09:00am hasta las 10:00am y es gratuito (aunque las atracciones nocturnas se deben abonar).

El fuerte data de finales del siglo XVII y la expulsión de los portugueses por los árabes omaníes. El fuerte se tragó algunos de los edificios portugueses originales, incluida una capilla que data de c.1612 y la casa de un comerciante. Fue utilizado predominantemente como prisión por los omaníes, con ejecuciones públicas a menudo fuera del Muro Este.

Durante el siglo XX, el fuerte fue utilizado de diversas maneras; como un mercado, una aduana y un depósito para el ferrocarril recién construido en la década de 1920 y durante los años 1930 y 1940, e incluso fue utilizado como el club de tenis para mujeres de Zanzibar por un período posterior a 1949. Después de la Revolución de 1964, el fuerte, como tantos otros históricos edificios en la ciudad cayeron en mal estado, pero en 1994 fue recuperado y restaurado. Ahora es el hogar de tiendas de artesanías, un anfiteatro al aire libre, un mostrador de información turística, una compañía de viajes y un restaurante. Hay ocasionalmente conciertos en el anfiteatro que se anuncian en carteles fuera del fuerte, y los visitantes pueden preguntar sobre el espectáculo de luz y sonido que a veces se lleva a cabo en la parte sur del fuerte.


Los Jardines de Forodhani


Estos jardines públicos -actualmente en restauración- son un buen lugar para relajarse y atraen a los papasi (vendedores ambulantes). Hay algunos puestos interesantes en los jardines durante el día y pronto habrá un parque infantil hecho de llantas recuperadas. Sin embargo, la atracción principal del mercado es su mercado de comida nocturna.

Con una gran variedad de platos tradicionales a precios excepcionalmente buenos, el mercado tiene un ambiente maravilloso y un menú que supera a la mayoría de los mejores restaurantes de la ciudad. Siempre tenga cuidado con los mariscos fuera de temporada, ya que puede que no sean frescos, pero en general la calidad que se ofrece en el mercado es sorprendente. Además, acuerde un precio antes de ordenar ya que los vendedores tienen la desagradable costumbre de cobrar un "precio especial" a los turistas. Habiendo dicho eso, USD 5 debería dejarlo sintiéndose más que completamente alimentado.

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